Malta en Gozo, Oktober 2016

Met de familie van Erwin gaan we dit jaar Malta. Voor Cody en Joshua is het spannend omdat ze al een tijdje niet hebben gevlogen en voor ons lekker omdat de komende week de temperaturen boven de 25 graden zijn. En dat in oktober…. Lucie, Paul, Helga en Gregoire gaan ook mee. Vanaf vliegveld Weeze in Duitsland vliegen in zo’nn in drie uur naar Malta. Malta is een klein eiland van 316 km2 met 425.000 inwoners. Net iets zuidelijk van Sicilie.

maltaairport

Het Corinthia hotel is gelegen in St Julian aan een van de vele baaien die Malta rijk is, dicht de hoofdstad Valletta. Het hotel is trapgewijs opgezet met een drietal zembaden en toegang tot de zee.  Het is een heerlijk hotel om een week te vertoeven en ondanks de grootte voelt het heel relaxed aan.

 

corinthiahotel1

Vanuit het hotel is de skyline van Valleta te zien. Volgens Cody passen de badjas en slippers prima en deze gaan deze vakantie dan ook niet meer uit…

corinthian2

De eerste avond gaan we op verzoek van Cody en Joshua naar het buffet restaurant. Het Corinthia hotel heeft verschillende restaurants en we kunnen iedere dag als we zouden willen een ander restaurant uitkiezen. Onze drie kamers zitten op verschillende verdiepingen en Joshua en Cody doen hun best om alle kamers terug te vinden. Maar tijdens de zoektocht noemt Cody nog wel het codeslot nummer van het hotel waar we dit jaar een wintersport overnachting hebben gehad. Grappig hoe kinderen links leggen die jezelf al vergeten bent. Dus met zijn geheugen zit het wel goed.

groepfotocorinthian

het historische centrum van Valletta valt onder Unesco erfgoed en kenmerkend zijn de erkers als opbouw van de huizen. De Sint-Jansco kathedraal is een 16e-eeuwse kathedraal in Valletta. Deze rijk versierde kerk van de Orde van Malta is een bekend voorbeeld van de barok. Hier bevindt zich het beroemde schilderij, de onthoofding van Johannes de Doper (1608), van Caravaggio. Het oude centrum is mooi maar in de omgeving van Valletta is alles zeer dichtbebouwd volgebouwd en voelt zeer rommelig. Er wonen in een klein gebied 300.000 mensen. En de smalle wegen kunnen het verkeer niet aan.

valleta

Iets buiten Valletta is het rustiger en heb je weer het idee op een eiland te zijn. Met een busje en chauffeur gaan we vandaag Malta verkennen. De eerste stop is het lokale vissersdorpje Marsaxlokk. Vanuit deze haven varen nog kleine authentieke vissersbootjes de zee op. Dan gaan we door naar de Blue Grotto aan de Zuidzijde van het eiland. Vanaf de waterkant hebben we al een heel mooi uitzicht. Maar als we met een motorbootje door het blauwe water langs de rotsformatie’s varen is het helemaal indrukwekkend. Ook zien we hier de wachttorens uit de middeleeuwen die de tempeliers ridders hebben gebouwd om het eiland te beschermen tegen piraten en kapers.

bluegrotto

Het meeste gefotografeerde stukje Malta. En terecht…

bluegrotto2

Mdina is de voormalige hoofdstad van Malta in het midden van het eiland. Helemaal ommuurd op een heuvel en opgebouwd uit een lichte steen is het een mooi plaatje. Vooral de kathedraal en stadspoorten zijn mooi. Dan rijden we door naar Mosta. Mosta is bekend vanwege zijn Rooms-katholieke kerk, de Rotunda Santa Marija Assunta. De kerk is gewijd aan de hemelvaart van Maria en werd ontworpen door de Maltese architect Giorgio Grognet de Vassé.  Het ontwerp van de kerk is gebaseerd op het Pantheon te Rome; de kerk heeft een voorgevel met 6 zuilen en een grote koepel. In de 2e wereldoorlog werd de kerk tijdens een mis geraakt door drie Duitse bommen. Twee bommen ketsten af van de koepel van de kerk en kwamen op straat terecht zonder te ontploffen. De derde bom viel door de koepel te midden van de 300 kerkgangers, maar ook deze bom ontplofte wonder boven wonder niet. Een replica van de bom wordt tentoongesteld in de sacristie van de kerk.mostaenmedinaHet golden bay strand is een van de weinige zandstranden op Malta. Hier kunnen Joshua, Cody, Erwin en Helga elkaar mooi ingraven. En genieten Lucie en Paul van een coktail op het terras. Gregoire is aan het snorkelen en wordt niet lang erna gevolgd door de rest. Het water is zo helder dat we ver vooruit kunnen kijken en zien mooie rotsformatie’s en veel vis. Niet ver van het golden sand bay ligt het Popeye dorp. Dit dorp is geheel opgebouwd als filmset voor de film Popeye en is nu een toeristische attractie geworden.

goldenbaypopeyevillage

Er valt maar 250 ml regen per jaar in Malta en bijna al het water wordt geimporteerd uit Sicilie of gefilterd uit het zeewater. Maar op weg met de veerboot naar het eiland Gozo krijgen we echter een van die sporadische buien over ons heen. En het blijft de hele dag een beetje motregenen. Gozo is een kleiner eiland iets noordelijk van Malta. Ongeveer 67 vierkante kilometer; 15 km lang en ongeveer 7 km breed.  Het is duidelijk te zien dat het katholieke geloof hier een grote rol speelt want elk dorp heeft een hele grote kerk in het midden en dat is van grote afstand te zien.

gozo

Dichtbij het dorp Xaghra liggen de tempels van Ġgantija. Deze bouwwerken zijn ouder dan de Egyptische piramiden, en ook ouder dan Stonehenge. Het zouden wel eens de oudste vrijstaande gebouwen ter wereld kunnen zijn. En over de makers is opvallend weinig bekend. Wel is bekend dat de tempels waarschijnlijk 5.800 jaar oud zijn. Wat onwaarschijnlijk oud is voor zo’n soort gebouw. Ook in Gozo zie je overal langs de kust de gerestaureerde wachttorens uit de middeleeuwen. Victoria is de hoofdstad van Gozo met een overzichtelijk oud historisch centrum en wat veel lijkt op Mdina in Malta. De stenen waarop gebouwd is zitten vol met fossielen. En Helga vindt dat natuurlijk bere interessant.   gozo2

Gozo heeft zijn eigen Blue Grotto en hier kan je met een motorboot door een rots spleet varen. De zee is hier niet zo kalm als in Malta maar het uitzicht is geweldig.

gozobluegrotto

Als laatste bezoeken we op Gozo het kustplaatsje Marsalforn met leuke restaurants aan de haven. En op de terugweg varen met de veerboot langs the blue lagoon bij het mini eiland Comino. Hier is de film de graaf van Monte Cristo opgenomen. En zien we een authentieke vissersboot die we ook in Marsaxlokk in Malta zagen.

xlendibaygozo

Terug op Malta vermaken we ons goed in en rondom het Corinthia hotel met ijsjes en zwemactiviteiten in het zwembad en de zee. Gregoire gaat nog een dagje duiken.  En de cocktails zijn van goede kwaliteit, vooral de Pina Colada valt goed in de smaak….

corinthian3

Vanuit het hotel hebben we uitzicht op een casino. Hier gaan we dan ook een avond naar toe. Paul aan de bar met een glas rode wijn. Erwin en Lucie aan de roulette tafel, Helga en Gregoire aan de gokkast en allemaal zeggen we dat we hebben gewonnen. Maar van Gregoire weten we het zeker. Hij  mag de taxi betalen…

casinostjulian

Er zijn twee restaurants die naast het hotel liggen die erg goed zijn. De Caviar and bull met moleculair koken en de Buddhamann met een mix van Aziatisch en Europees eten. Een aanrader als je in de buurt bent. Lucie krijgt nog een verlate verjaardags verrassing.

bhuddaman

En dan is het weer tijd om met het vliegtuig naar huis te gaan. Over Malta hebben we een dubbel gevoel. We hebben ons samen met onze familie prima vermaakt en ons hotel was heel mooi en goed verzorgd. Maar de omgeving van Valletta is overbevolkt en rommelig en hier mis je het eiland gevoel. Maar samen met de bezienswaardigheden zoals de Blue Grotto en het eiland Gozo is het zeker de moeite waard om een keer te bezoeken. Maar hoog op ons lijstje van topbestemmingen zal Malta niet staan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>